The wonderful world of Can Monroig/abc Mallorca

You never know exactly what to expect inside. Can Monroig is a prime example. When you stand in front of the large house built with natural stone and rammed earth, which is hidden somewhere in the maze of Inca´s old town, you would never guess what is waiting behind the heavy wooden entrance doors.

Robert López Hinton and Marie-Noëlle Ginard surely felt the same fourteen years ago, when they first stood in front of the plain entrance to Can Monroig – but their way there was definitely no coincidence.

abc mallorca

The Spanish-English López and the Spanish-French Ginard met at the beginning of the ’90s on a photography course in Palma. In 1993, the couple opened an antiques workshop in the capital and a few years later they were running a textile studio in Sineu, as well as a restoration centre in Llubí.
From there, they moved to Pollensa at the end of the ‘90s and opened a décor and restoration business that specialized in antique furniture, doors and reclaimed materials.

In search of a workshop where Ginard and López could live, as well as show their customers the restoration materials and furniture they mainly build themselves, they finally got to Inca. “At that stage, Can Monroig had been uninhabited for many years,” Robert remembers.
Any other person would have probably turned on their heels at the sight of the neglected rooms where the plaster was crumbling in heaps from the walls.
But the artistic couple did not shy away, thanks to the fact that they were used to quite a few monstrosities after years of working in the restoration sector.

“We knew after just a few minutes of inspecting the place that Can Monroig would be our new home,” says Marie-Noëlle.
During the following restoration works on the house, which took almost five years, Ginard and López revealed several architectural curiosities. When they excavated the grounds of the house, they found an antique kiln, which likely dates back to the Moorish period. While working the walls in the lower entrance area, a huge gothic stone arch emerged.
The former water cistern of the house was opened up at the bottom and painted blue on the inside and, by means of a few preserved remains, Ginard and Lopéz reconstructed big parts of the floor with flagstones and other reclaimed stones.
Those who step through the heavy wooden doors of Can Monroig today should come prepared. The research the owners did, revealed that the house was most likely built upon the remains of the former Jewish quarter of Inca, which dates back to the 14th century.
As all storey ceilings were removed during the restoration process, the place now resembles more a cave than an accommodation. Over the years, the couple filled this ‘cave’ with a wonderful cabinet of curiosities, comprising every possible piece of art and furniture.
Therefore, you can find numerous recuperated furniture such as sofas painted with graffiti, disused stage lights, a petrol pump, several crucifixes laminated with dolls, African masks, stone sculptures, and other art or deco pieces which are either homemade or brought back from travels.

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However, Can Monroig is not only a colourful 500sqm mix of living space, workshop, studio, showroom and art gallery, but also for a few years now a location for different cultural events like projections, concerts, and performances.
They take place in the accessible underground, where some renowned international musicians, like the Canadian singer Geeta Pearson, performed.

Can Monroig does not have a regular events calendar which is determined way in advance.
"Many events happen rather spontaneously, but are announced on our web and Facebook page with sufficient time upfront,” Ginard explains. She and López would like to dedicate more time to the organisation of cultural and art events.
We cannot rely only on that to make a living,” Robert says. Therefore, the couple also earns their living by carrying out complete design projects for properties. There, they mainly attach importance to two things: an unusual decoration and aesthetic, in combination with traditional and sustainable techniques.
"We provide our customers with projects of unique and recycled materials, like old terracotta tiles, flagstones, natural stone masonry or antique doors. We work exclusively with natural colours, lime mortars, and other natural and sustainable building materials,” López explains.
This concept also applies to Can Monroig of course, which – for Marie-Noelle Ginard and Robert López Hinton – has turned into much more than a home in the course of time. “With Can Monroig, we keep writing our story that started 20 years ago with the search for new experiences.
"A story of life, experiments, learning from mistakes and taking risks. And as cultural troublemakers, who also fight for the renaissance of a beauty that not many people know and very few understand,” Ginard says.

Text: Andreas John
Abc Mallorca september /2016

#NoëlleyRobert #antesdeCanMonroig (I)

Nos conocimos en 1992 en un curso de fotografía publicitaria organizado por la 'consellería de treball'. Robert acababa de salir de una convalecencia de dos años tras un accidente de coche en el que, según cuenta, salvó la vida  de puro milagro, y entre la lucidez y el delirio provocado por el coma y la medicación, decidió que no podía morirse hasta hacer con su vida algo mejor que lo que había hecho hasta entonces.

cartel curso de fotografía, 1992
Cartel realizado por los alumnos durante el curso de fotografía en 1992.

Diseño y pintada de Marie-Noëlle Ginard.


Vivíamos en Palma, esa ciudad que hace veinte años era un tanto decrépita, descuidada, pero con un alma ahora perdida en pos de la modernidad, las tiendas de lujo, el estilo, la moda, el dinero o los "poseurs".


calle San Felio de Palma
Calle San Felio 1993


Vivíamos en la calle San Felio junto Apuntadores, Montenegro, Atarazanas y el Puig de San Pere.


calle San Felio de Palma
Calle San Felio de Palma, 1993. Foto de Robert López Hinton


Cuando el Baluard no era aún Es Baluard y no había sido deborado por el hormigón.

Es Baluard de San Pere
Es Baluard de San Pere, 1993. Foto de Robert López Hinton.

Exposición con "nocturnidad y alevosía" de un tapiz de Marie-Noëlle Ginard.


Robert López Hinton
Robert López Hinton, 1992.

Noëlle y Robert, Puig de San Pere, Palma, 1993Noëlle y Robert, Puig de San Pere, Palma de Mallorca, 1993.
Foto de Robert López Hinton.

Nos movíamos entre la fotografía, la hermosa arquitectura de las casas antiguas de Palma y la creatividad. Nos unió una situación personal muy complicada e iniciamos una vida y un aprendizaje en común que años después nos llevaría hasta Can Monroig.
En aquellos primeros años de nuestra relación hacíamos fotos de las calles de Palma, a menudo de noche y en algunas ocasiones eran autorretratos que casi nunca positivábamos por falta de dinero.
Hace unos días digitalizamos una serie de fotos en blanco y negro sacadas en la calle San Pere junto al Baluard. En algunas de ellas utilizamos un temporizador para salir los dos retratados.
No las había visto hasta ahora aunque recuerdo el día en que las hicimos, junto a una barbería cerrada, una bicicleta rota y dos relojes comprados en el rastro.

Ya íbamos definiendo nuestras aficiones en común, objetos antiguos, arquitectura, belleza atemporal.


Marie-Noëlle Ginard, 1993

Noëlle en Puig de San Pere, 1993Marie-Noëlle Ginard Féron, 1993. Puig de San Pere, Palma.
Foto de Robert López Hinton.

Un años después nos trasladamos hacia el interior de la isla, eternos insatisfechos en busqueda de la belleza insospechada, desconocida y nada convencional.


Instalación fotográfica en María de la salud en 1994Noëlle
Fábrica abandonada de María de la salud rodeada de objetos

con los que iniciamos nuestro recorrido hacia la decoración y el interiorismo.
Foto de Robert López Hinton, aprox. 1994.

Publicado por Marie-Noëlle Ginard Féron, 12 de abril de 2014

Nuestro blog más personal en Tumblr

Cuando can Monroig no existía para nosotros dos

 
 Cuando San Felio no era la calle San Felio, el Baluard no era Es Baluard
y Can Monroig no existía para nosotros dos.

 
En el año '93, Robert y yo viviamos en la calle san Felio y asistíamos a un curso de fotografía publicitaria en donde él aprendería algo de técnica y yo...ya ni me acuerdo. Fotografiábamos la ciudad de Palma casi con desesperación. Lo que hoy conocemos como arte callejero era simplemente vandalismo. 

Pintada en Palma, es baluard
Kreat, pintada junto al Baluard. 
Foto de Marie-Noëlle Ginard, 19.
 
Vivíamos justo en frente del Texas Jacks, un bar de americanos cuyas paredes habían sido totalmente pintarrajeadas y esgrafiadas por los marines.
 
san felio
 Calle San Felio de Palma.
Foto de Robert López Hinton, 1993.
 
Callejeábamos por el barrio viejo donde todo era decrépito y ruinoso. Quizás entonces, sin darnos cuenta, descubrimos nuestro amor por los edificios antiguos, puros, sin prostituir.
 
 Puig de san pere
 Puig de San Pere en Palma.

Foto de Marie-Noëlle Ginard, 1992.

 
Nuestras fotos reflejaban unas calles viejas, pobres y sucias, pobladas de putas y borrachos. Tendrían que pasar unos cuantos años para que  las galerías y tiendas chics se instalaran allí.

 

barberia

 Barbería cerrada en el Puig de San pere, Palma.

Foto de Robert López Hinton, 1993.

 

Una noche, cuando el Baluard no era Es Baluard, San Felio no era la calle san Felio y Can Monroig no existía para nosotros dos, cargamos con unos cuantos de mis tapices, cámara y trípode y andamos hasta las murallas que rodean Es Baluard. Allí colgamos algunas de mis telas y las fotografiamos. No creo que nadie nos viese, nos traía sin cuidado y no queríamos llamar la atención.Tampoco le poníamos nombre a lo que estábamos haciendo. Hoy lo llamarían "intervención de arte urbano efímero" o algo parecido. Eso sí, quedan algunas fotos de recuerdo que algún díadigitalizaremos.

tapices en Es Baluard


tapices en es baluard
Tapices de Marie-Noëlle Ginard en los muros de Es Baluard, 1993.
Fotos de Robert López hinton

 

Marie Noelle Ginard Feron

 Marie-Noëlle Ginard Féron, 1993

 

 

Robert Lopez Hinton

 Robert López Hinton, 1992

 
Han pasado veinte años. Aún así siento que estamos viviendo uno de los momentos más interesantes de nuestras vidas, el más intenso, el más complicado. ¿O quizás el presente es siempre el momento más interesante?
 
Marie-Noëlle Ginard, 2013, Can Monroig, Inca, julio 2013

 

 
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